美国留学一年开销五万美元起?!最全的美国学习生活省钱攻略送给你!

HiDreamer 2019-07-01 01:03:56

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众所周知,留学美国的日常开销是支出的很大一部分。美国留学一年的生活费,住宿费以及膳食费平均$19000-$26000。一些学校要求学生住在学校宿舍,至少第一年是这样。也有一些学校,学生可以走读。走读生比住校生省钱,但增加了交通费。学生居住在大城市,价格会更加地昂贵。


美国留学一年个人耗费费大约平均$2000。


这些花费包括基本生活用品、服务、活动等,如洗衣服、看电影、做运动,但是不包括购买保险,看病等事项。



我们先来看看全美城市生活开支的排行:



如果你生活在以上的这些城市,就更要注意控制自己的日常开支。日常费用再加上学费,一年就至少五万美元起,所以,如何才能做到合理省钱?


比较通讯商价格


在美国营运的营运商一共有180多家不同的营运商,有的区域性的,有的是全国性的,期中最大的8家是:Verizon Wireless, AT&T Mobility, T-Mobile USA, Sprint Nextel, TracFone Wireless, MetroPCS, U.S. Cellular, Cricket Wireless。 


各类套餐详解 


1、Prepaid plan(预付):所谓的预付就是不用签约,不用押金,用多少交多少。这个美国手机套餐跟国内的电话套餐特别相似,就是必须保证你的账户里面有钱才能打电话,电话费必须提前充值。此外,这种美国手机套餐一般不会送手机,所以还得另外买手机。好处在于不用跟电信公司填协议,另外两种填协议的套餐通常都需要办2年的协议。比较适合短期访问学者使用。 


电话短信多的同学50刀unlimited是比较划算的(还包括国际短信发给中国也是unlimited),电话少的同学可以用25刀monthly/plan,短信是全免还包括250分钟电话,超了的话可以再按10cent/min打。注意Prepaid是没有ATT间互打免费的,接听也要收费,所以其实250分钟很不耐用的。另外智能机要上网的话要再包一个data plan,有5刀(50M),15刀(200M)25刀(1G)的,但不是强制的(family plan里智能机是强制包data plan的),所以大部分用prepaid的童鞋都没有data plan不能上网,这是prepaid的另一个缺点。 


Prepaid套餐之间的转换: 

比如要从25刀的monthly plan换到50刀的,可以去门店直接改,或者打客服电话611,先在账户里充上50刀(可以上网充或者去超市买充值卡),然后打电话611,说rate plan(或按3),然后听说明说change plan,按说明来就可以了需要特别注意的一点是,一旦你换到新的plan,前面的plan就过期无效了,所以换plan要在前面plan用完之后再换 


2、Monthly Plan(月付套餐):就是不用签约,不用押金,每个月交一定的钱数,想什么时候停就什么停,很方便。比如:T-mobile的FlexPay, 49.99美元/月,可以打600分钟,周末和晚上免费。 


以上两种方案均需要自己购买手机,在美国Unlock的手机价格比较贵,好一点的300美元以上。 


3、Individual Plan(个人套餐):就是和营运商签约,如果没有SSN(社会保险号)就要交押金,押金一般是500美元(根据营运商不同也会不同)。Individual plan 比family plan明显会贵不少,如果family plan人够多。 


4、Family Plan(家庭套餐):就是2到5个人合用一个签约套餐,交的钱大家均分,套餐里面的时间大家均分,其中只要有一个人有SSN就不需要交押金,否则每个人都需要交押金。很多情况下,会几个留学生或者同班同学一块开户。如果你们是几个学生一块开户的话,凑够五个人比你们个人的plan 会便宜很多。但是问题就是钱每个月都需要由那个family plan的holder来付,而且看了每个月帐单你就会发现holder钱明显比其他人要多很多,因为很多公共的部分都会记在holder的账户里,所以holder需要每个月付钱算钱,其实非常的麻烦,帐单也挺复杂的,尤其是如果plan里的人,经常订购服务,升级的话,算起来会更头疼。 


个人套餐和家庭套餐有几点要注意:这两个套餐是不需要自己买手机的。周末、节假日和晚上打电话大部分Service Plan是不要钱的,随便打,晚上一般是指晚上9点到第二天早上6点。运营商内部互打不要钱,比如AT&T给AT&T的手机打,任何时间都不要钱,不过你要拨打座机电话一般都是会计费的,像如果是电话有时间限制的话,对于经常拨打各种客服电话的人最好注意时间,当然给你的电话运营商拨打电话是不收费的。赠送的话费时长,是指早上6点到晚上9点之间这段时间你可以免费打的分钟数,如果超出,费用是非常昂贵的。首次激活使用需要收取36美元激活费。 


5. Mobile Shared Plan(移动分享套餐) 

AT&T的mobile share plan允许最多10个手机或tablets加入,它和传统的family plan的区别在于,它是2-10个人share固定的data流量(比如1G,4G),然后每个人的电话短信是全部unlimited,传统family plan是2-5个人share电话分钟数,data流量是自己算自己的。这个data plan不仅可以手机加入,也可以让laptops/tablet加入,比如你可以让你的ipad也加入,一共最多10条线 


这个Plan最多可以加10人。如果选择10G的,总共10人加这个Plan,每人每月42美元。包含无限电话、无限短信,然后10个人共享10G流量,平均每人1G。相比最流行的46美元每月的Family plan,是要合适多的。而且不用担心跟别的公司的电话打超时间。这个Plan也可以买合约机。缺点在于找到10个人并不容易,而且在每个月算话费时人多容易引起一些不必要的麻烦。但如果有效管理这些问题还是可以避免的。 


提前订票


每个学期,学校都会在官网上公布一学期的日历,你会明确地知道哪周是final week。知道期末考试之后便可以提前订票,有的时候纽约到北京的往返含税不过900美元。



一般,提前预定Bus的车票也会便宜,尤其是Spring Break和感恩节要出去玩的同学。


学生证打折多


在学校规定范围内乘坐公共交通不用钱,保险,电影院,健身房等都会有折扣。购买苹果电脑出示学生证,可以减200美金。


去各大商店时切记询问是否有学生折扣。有些网站用学校邮箱注册也会有优惠。


购买二手书


学校的买卖论坛或者在亚马逊都可以买书租书。


对于学习成绩优异的学生,可以向学校申请奖学金,特别是有些文理学院,对于GPA3.5以上的学生会授予honor,并且主动给予奖学金。


这里有几个小Tip告诉大家如何买书最省钱?


第1步:尽早完成新学期课程注册


选好课、确定好课程计划,才能开始确定需要使用怎么样的教材。最好的买书时间是开学一个半月前,最晚买书时间就是开学前几周了。要明白,越早确定需要选购那些书,等于有越多时间挑选,这样就会有更大的余地选择和比价。


第2步:确认所需教科书的版本和ISBN


在美帝的教材有个非常突出的特点,就是会再版很多次,基本每隔一两年就换。判断一本教材好坏也变得很简单,那些受市场欢迎而一版再版的肯定是好教材。对于买书来说,就要注意两个问题:


1. 是否需要买最新版本的课本。


新旧版本的课本差价可达3-5倍,但内容上的差别却很小。所以同学们完全可以问问老师有没有必要买新书。另外,买课本的international edition (国际版本)也非常划算。这类书本来在美国售出,但为了卖到世界市场,换了封皮,做出了微小的改动,就变成了国际版本。一般Amazon上是找不到的,ebay上往往有很多,会便宜非常多。


2.确认所需课本的ISBN。


也就是国际标准书号(International Standard Book Number)一个ISBN对应一本书,确定ISBN是保证我们不会买错书最好的办法。大家可以去学校书店找到需要的课本的ISBN,抄录下来再去其他地方购买。因为学校书店是教材最全的地方,但也是价格最贵的,一般不建议在这里购买。


第3步:先去图书馆能否借到


美国大学图书馆藏书丰富、服务功能完善,学生凭卡可以免费借阅,而且不限数量。通过图书馆找教材,你要是下手足够快、运气足够好,大概也可以“抢”到一两本。除了学校图书馆,可以去当地的公立图书馆试试。如果都找不到,还可以试试“图书馆互借”(inter-library loan)。但不同的图书馆允许的出借时间不同,要注意。


BTW,图书馆里还会有一批短租图书,可供借阅但不许带出馆。发现自己需要的书列在其中也要记下来。因为在考试和重要的论文、作业提交之前,这类书会非常好用;或者你还可以购买旧版本的课本平时使用,需要做作业时再来借阅。当然,图书馆的书是禁止涂画的,因此无法在上面做笔记和摘录。


第4步:选择网上租书,还是网上买书


网上既可以买书,也可以租书。除了新书,如果有保存良好的二手书出售,那么这会是一个性价比很高的选择。但最重要的是要留意运费,举个例子,如果这本书是从印度寄来的,很多时候运费可能比书还贵。还有某些书特便宜的,要看看是不是电子版本,好几十刀买回来个PDF就不值了。另外有一些网站会将书拍卖,虽然最后中标的不一定是你,但是一旦买下,绝对是一笔无比划算的买卖。


第5步:最后的最后,卖掉它!


最后,请卖掉它,而且是一用完就卖掉。因此真的再版的速度太快了,你手上的这本教材很快就不能用了。七月底到八月底,卖书的黄金时节(你要相信绝大部分的美国人还是很懒的),基本上这时候你的书不会卖不出去的。


第一招:卖回Amazon。


在Amazon上买的课本,都能卖回Amazon;钱会以gift card的形式给你,差不多是原价的60%。如果大家经常用Amazon买东西就很不错,gift card就可以当钱花了。


第二招:卖给租书网站。


租书网站也是可以考虑的,他们还可以把钱直接打到你的Paypal账号里灵活使用。还有像goSnuffy.com这样的网站,向学生提供免费的二手书交易平台,不需要中间人也不需要第三方邮寄服务。再就是把课本卖到自己学校内部的课本买卖网站。这样就不用去自己找箱子装书再寄走了。


第三招:附带着考试卷子和复习资料出售给下届同学。


带着复习资料一并卖了,这样可比单卖课本多挣点,而且简直是造福一方。


在美国大学,教材的买卖是完全市场化的,教学与经营划界清楚,有效避免了垄断、代办和利益纠纷。所以对于留学生来说,寻购教材绝对是一件需要聪明才智、体力耐力、外加一点运气的辛苦活儿。也许你会发现课堂上每个人手中的教材版本都不一样,那是因为每个人都为了这本来之不易的书“八仙过海,各显神通”。


不要挂科


挂科重修则需要再交学费。


合理规划课程、提早毕业


美国按学期收费,如果能提前一个学期毕业,省下来的学费是很可观。在美国只要合理规划选课,很多学生都会提前毕业,并不会经受太大的读书压力。在入学的时候咨询学校的选课辅导师,让他们帮助规划接下来几年的课程,按部就班选课上学,提前毕业。


退税


对于留学生而言,退税分为两部分,一部分是联邦税,另一部分是州税,市税是不退的。



首先要报联邦税,才能报州税,因为州税是和联邦税相关的,只有联邦税确定下来之后,州税的某些数字才能填上。报税的话有些学校是会有专门老师协助你退税的,当然也可以找当地的会计帮忙退税,如果身边有学会计的小伙伴,也可以请他协助帮忙填写退税表。


每年大概可以获得几百到几千美金的退税金额,另外如果以后要留在美国工作的话,学费可以用来抵税。


自己做饭


美国和国内的一个巨大不同是,处处要交税,处处给小费。吃饭的小费一般是15%-20%,当然麦当劳这样的快餐不用。



午餐吃健康的东西至少要8-10美元,去普通餐馆人均在18-40美元,所以很多美国人中午都是带饭吃,两片面包夹一片火腿,一片芝士、一片西红柿、两片生菜叶子,就是一顿饭。


遍布美国街头的中餐外卖店基本是最便宜的,一般5-7美元吃得很饱,但是味精超多,原料也不太新鲜。


所以,自己做饭是又省钱又健康的。


发现折扣


美国商店经常打折,买东西之前可以先在网上查询看看有没有折扣,趁着折扣可以把生活必需品囤起来。


校内兼职


学校内国际学生办公室,图书馆,咖啡店,餐厅等都会对学生进行开放招聘。根据美国政府规定,国际学生是可以在校内工作的。如果时间允许的话,可以申请校内工作,这样每个月有一笔额外的收入,生活也会相对宽松,但最重要的还是要保持好自己的成绩。不要丢了最本职的工作。


使用信用卡


信用卡给留学生们的方便, 远远超过了"提前消费", 特别对于准备在美国或加拿大呆上很长一段时间的人来说, 信用卡的信用记录就是以后生活的重要基础。 



信用记录在美国有着很严格、很完善的记录系统, 也是人们诚实和理财能力的反映之一。 如果准备在国外定居,那必然要涉及买车买房, 相信对于大多数同学来说, 贷款买房或者买车更加现实。 在国内的贷款大都要拿资产作为抵押, 但对于几乎没有资产的留学生来说, 贷款重要的参考指标就是信用记录。 信用记录的积累是长时间的, 不同于银行的积分, 不是说今天你突然花了5万美金, 信用记录就会大大增长。 所以我建议同学们一定早早申请信用卡, 那么几年以后你的信用记录也许足够一买栋楼房的贷款要求。  


相对于借记卡, 信用卡的申请对于留学生来说, 成功率要低得多。 大多数的信用卡开户都要求申请人具备美国的社会安全号(SSN)、稳定的工作、介绍信以及本来具有的良好的信用记录。 但这些条件对于留学生来说是很难都达到的。 下面我就介绍几个留学生可以申请到信用卡的途径。  


(1) 申请Secured Credit Card: 眼下正值经济萧条期, 各大银行为了刺激消费也相应降低了信用卡申请的门槛。 有些银行的信用卡申请, 不需要有工作或者过往的信用记录, 只需要500美金左右的开户定金即可, 这500美金要求在半年之内不使用, 半年之后自动解冻, 时你的信用卡就相应的多了500的信用额度, 那么500就是你的透支限额。 当个限额是可以随着你良好的信用卡记录而提升的。 这类信用卡的申请成功率一般是100%的。  


(2) 建立在借记卡(debit card)基础上的信用卡:很多银行对于该行借记卡的用户是有额外的优惠政策, 如申请信用卡时门槛会有所降低。 特别在竞争激烈的大城市以及在开学时期, 银行们为了争取更多的存款便会推出" 开户借记卡, 附带信用卡"这样的措施。 但这并不能有100%申请成功的保证。  


(3) 申请学生信用卡: 这是银行们专门针对学生开的信用卡, 所以也有不太要求有收入或者过往的信用记录, 但在申请学生信用卡时, 往往要求出示学生证等能证明身份的资料。 此类信用卡的申请成功率很高, 但透支金额比较低, 不会超过1000美金。


文章来源于wordmatters(ID:testcrackers),hidreamer诚意推荐~

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